Brai (Pitch)

Résidu provenant de la distillation du pétrole ou de la houille. Il se présente sous forme d'un solide noir se ramollissant sous l'effet de la température entre 200°C et 400°C.

Il est constitué principalement de carbone (80 % en poids) et d'hydrogène.

Le brai peut présenter, suivant son origine, une structure aliphatique ou une structure aromatique très condensée. Il est utilisé dans le domaine des composites comme résine d'imprégnation pour la fabrication des matrices carbonées (cas des composites carbone-carbone) ou comme précurseur des fibres de carbone.

Pour certaines variétés à structure aromatique condensée, une des particularité du brai est de former, sous l'effet de la température, une mésophase, c'est à dire une phase comprenant des cristaux liquides. Ceux-ci, lors du filage ou des traitements thermiques permettront d'obtenir un carbone de très bonne qualité graphitable.

Les fibres de carbone à précurseur brai se caractérisent :
• soit par un module d'élasticité longitudinal élevé (fibres Très Haut Module (THM) pouvant atteindre 600 GPa mais d'un prix très élevé) ;
• soit par un prix modique (fibres de type Haute Résistance (H.R.)) grâce au faible coût du précurseur.

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