Carbone (Carbon)

Élément chimique (masse atomique 12, n° atomique 6) présent dans la nature sous différentes formes (cristalline et amorphe) et présentant une stabilité thermique exceptionnelle.

Les formes cristallines du carbone sont le diamant et le graphite.

L'arrangement cristallin du graphite résulte d'empilements de plans dits "graphitiques" dans un système hexagonal créent une structure très anisotrope.

Les formes amorphes (obtenues par pyrolyse ou pyrogénation de précurseurs de type bois, houille, pétrole..) sont, par exemple, les cokes, les pyrocarbones, les carbones vitreux, les charbons actifs, les carbones fibreux et les graphites polycristallins obtenus par graphitisation à très haute température (> à 2500°C).

Dans la réalité les formes " amorphes" n'existent pas réellement car il y a toujours inclusion de défauts.

Le carbone industriel est principalement utilisé sous forme amorphe, sous la présentation de fibres tissées ou non. C'est un élément de choix de par sa haute résistance à la rupture, sa haute rigidité, sa dilatation thermique nulle, sa conductibilité électrique et sa faible masse volumique.

Les autres caractéristiques principales des carbones sont :

• une stabilité thermique exceptionnelle jusqu'à 3000°C en absence d'oxygène ;
• une augmentation des caractéristiques mécaniques avec la température jusqu'à 2500°C en absence d'oxygène ;
• une grande inertie chimique sauf avec l'oxygène et le fluor.

  

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