Céramique (Ceramic)

Matériaux composés le plus souvent d'un ou plusieurs métaux combinés à un élément et se caractérisant par une grande résistance à la chaleur (même en atmosphère oxydante).

 
Leur température de fusion est en général supérieure à 1500°C et ils possèdent en général une grande dureté, une grande rigidité et une fragilité très souvent importante.

Dans les céramiques, on distingue :

• les oxydes : AL2O3 (alumine), SiO2 (Silice), MgO (magnésie), ZiO2 (zircone), ThO2 (thorine) ;
• les carbures : SiC, TiC,HfC,ZrC,B4C,... ;
• les nitrures : Si3N4, BN,... ;
• les borures.

Le terme céramique est souvent utilisé à la place de réfractaire. Dans le cas des matériaux composites, les renforts céramiques sont très répandus : silice, alumine, carbure de silicium... Ils peuvent être associés à des matrices organiques (phénoliques, par exemple, pour constituer des matériaux ablatifs et isolants) ou encore à des matrices elles-mêmes céramiques. On parle alors de composites “céramique-céramique” (tenue aux chocs et à la fatigue thermique très nettement améliorée).

La photo ci-contre montre une tuile de protection de bord d'attaque réalisée en SiC/SiC, mise au point lors du programme “Hermès”.

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Bases de connaissances matériaux utilisée par Airbus - Réalisation : CYBEL