Chaîne macromoléculaire
(Macromolecular chain)

Une chaîne macromoléculaire résulte de l'assemblage d'un très grand nombre de molécules similaires ou différentes.

Les polymères sont constitués de chaînes macromoléculaires obtenues par polymérisation.

En fonction des monomères constituant le polymère et de leur mode de liaison, on distinguera :

• les homopolymères, constitués par la combinaison d'un motif de répétition A, comme par exemple le polyéthylène (PE) ;
• les copolymères, toute combinaison de deux motifs au moins (A, B, C,...), comme par exemple le polyamide 6.6.

Les macromolécules peuvent être linéaires (cas des thermoplastiques), ramifiées ou réticulées (la macromolécule est alors tridimensionnelle ; c'est le cas des thermodurcissables).

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