Estampage (Press forming)

Procédé de transformation utilisé essentiellement pour les composites à matrice thermoplastique et à fibres longues ou continues.

Le principe de la mise en œuvre des TRE (Thermoplastiques Renforcés Estampables) consiste à estamper, dans un moule, une plaque constituée :

• d'un renfort, souvent de type mat à fibres continues ;
• d'un polymère thermoplastique, de préférence semi-cristallin, présentant une chute importante de viscosité au-delà de son point de fusion (polyamides, polypropylène, ...).

Cette plaque est préalablement chauffée (four tunnel infrarouge) au-dessus du point de fusion du polymère.

Elle est ensuite transférée sur la presse (outillage poinçon/ matrice froid) où elle est estampée et maintenue sous pression (de 30 à 140 bar) pendant son refroidissement (quelques dizaines de secondes).

La pièce ainsi formée est ensuite démoulée et ébavurée.

Les cadences sont élevées (de l'ordre de la minute). Le procédé très automatisé et de récents travaux sur les composites carbone/PEEK laissent entrevoir de nombreuses possibilités.

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Bases de connaissances matériaux utilisée par Airbus - Réalisation : CYBEL