Filament (Filament)

Elément de renforcement filiforme et unitaire de faible diamètre et de très grande longueur dit "continu". Le mot filament représente la famille des fibres continues.

On distingue :

• les filaments non textiles dont le diamètre est de l'ordre de 100 micromètres, obtenus par dépôt chimique en phase vapeur (exemple de la fibre de bore réalisée par un dépôt de bore sur un filament de carbone ou de tungstène) ;
• les filaments textiles dont le diamètre est de l'ordre de 10 micromètres, obtenus par filage d'un précurseur ; sur la photo ci-contre, un fileur de verre procède, en sortie de filière, à l'opération de démarrage de la machine de production de filaments de verre.

Les deux types de filament sont utilisés comme renfort dans les matériaux composites.

Par abus de langage, on parle parfois de fibre à la place de filament ; il conviendra de réserver le terme fibre aux seuls renforts textiles.

Le terme "fibre continue" est à proscrire.

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