Thermoplastique (Thermoplastic)

Qualifie un polymère susceptible d'être, de manière répétée, ramolli par chauffage et durci par refroidissement.
 

A l'état ramolli, il pourra être mis en forme par injection, extrusion ou formage dans un moule.

Les thermoplastiques sont de très loin les polymères les plus utilisés. Ils sont transformés sans réaction chimique à l'opposé des polymères thermodurcissables.

La cadence de transformation de ces polymères est presque exclusivement liée à leur vitesse de refroidissement et est donc beaucoup plus rapide que celle des thermodurcissables ou des élastomères.

Les applications des thermoplastiques en tant que matrice pour matériaux composites sont encore assez limitées mais leur nombre devrait croître de façon importante dans ces prochaines années.

Les variétés les plus couramment utilisées sont :

• les polyesters thermoplastiques ;
• le polyphénylène oxyde ;
• les polyamides ;
• les polyacétals (polyoxyméthylène) ;
• les polycarbonates ;
• les polyéther éther cétone (PEEK) ;
• les polysulfures (PS).

    

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